SpaceX se prepara para o lançamento da primeira tripulação inteiramente civil à órbita da Terra

SpaceX se prepara para o lançamento da primeira tripulação inteiramente civil à órbita da Terra

Por Steve Gorman (Reuters) – Mais um bilionário deve viajar ao espaço esta semana, um bordo da cápsula de um foguete da SpaceX e como parte de uma equipe de turismo espacial pronta para fazer história como a primeira tripulação totalmente civil lançada à órbita da Terra. Jared Isaacman, o norte-americano fundador e executivo-chefe da empresa de comércio eletrônico Shift4 Pagamentos, vai liderar outros três companheiros novatos em voos espaciais em uma viagem que devem durar três dias, desde a decolagem em Cabo Canaveral, na Flórida, até o desembarque no Atlântico. A magnata da tecnologia de 38 anos de idade investiu um soma não divulgada, mas presumivelmente exorbitante, para que o colega bilionário e proprietário da SpaceX, Elon Musk, viabilizasse levar ele e mais três companheiros de viagem especialmente selecionado a bordo de uma cápsula do foguete Dragon da SpaceX. O veículo está pronto para decolar do Centro Espacial Kennedy da NASA no topo de um dos foguetes reutilizáveis ​​Falcon 9 de Elon Musk, com um lançamento com prazo de 24 horas que se inicia às 20h no horário local da próxima quarta-feira. Apelidado de Inspiration4, o passeio especial foi criado por Isaacman principalmente para aumentar a conscientização e o apoio em prol de uma de suas causas favoritas, o St. Jude Children’s Research Hospital, importante centro de tratamento de câncer pediátrico. Ele prometeu 100 milhões de dólares ao instituto. Mas uma missão bem-definidos também ajudaria a inaugurar uma nova era de turismo espacial comercial, com várias empresas competindo por clientes ricos e dispostos a pagar uma pequena fortuna para experimentar a alegria do voo supersônico, a ausência de gravidade e o espetáculo visual do espaço. Definir níveis aceitáveis ​​de risco para o consumidor neste empreendimento perigoso de viagem espacial também é fundamental e questões importantes. “Você precisa ser tanto rico como corajoso para embarcar voos agora?” disse Sridhar Tayur, professor de gestão de operações e novos modelos de negócios da Carnegie Mellon University em Pittsburgh, em entrevista à Reuters na sexta-feira. ALÉM DA CORRIDA ESPACIAL BILIONÁRIA A SpaceX é facilmente o player mais bem estabelecida na constelação crescente de empreendimentos de viagens espaciais comerciais, tendo já lançado várias carregamentos e astronautas para a Estação Espacial Internacional para a NASA. As empresas rivais Virgin Galactic e Blue Origin celebraram recentemente as suas primeiras missões de turismo espacial com os seus executivos fundadores – os bilionários Richard Branson e Jeff Bezos -, cada um participando do próprio passeio inaugural. Mas esses dois voos base escala suborbital, enviando suas tripulações de astronautas ao espaço e de volta em questão de minutos. O voo da SpaceX é projetado para transportar seus quatro passageiros onde nenhuma tripulação civil jamais esteve – para uma órbita da Terra. Lá, eles darão a volta ao globo uma vez a cada 90 minutos e a mais de 27.358 milhas por hora, ou aproximadamente 22 vezes a velocidade do som. A altitude alvo é de 575 milhas, além das órbitas da Estação Espacial Internacional ou mesmo do Telescópio Espacial Hubble.