James deve se adaptar ao novo visual do Everton, afirma Benitez

James deve se adaptar ao novo visual do Everton, afirma Benitez

Rafael Benitez diz que James Rodriguez está trabalhando para se adaptar ao novo estilo de jogo do Everton, apesar de uma mudança de Goodison Park não ter se concretizado. James chegou como uma marca registrada por transferência gratuita do Real Madrid em setembro de 2020, com Carlo Ancelotti ansioso para se reunir com o craque. No entanto, James esteve ausente durante grande parte do embate de Everton, já que os Toffees perderam a Europa, terminando a temporada em 10º lugar. Com a saída de Ancelotti e o Everton se voltando para Benitez – que não parecia confiar em James durante seu curto período como técnico do Real Madrid – aumentaram as especulações de que ele deixaria o Everton. Um acordo parcial com o Porto para o compatriota de James, Luis Diaz, foi acertado, mas não se concretizou, embora, nesta semana, Everton ainda estivesse aparentemente disposto a deixar o jogador de 30 anos partir, com Istambul Basaksehir supostamente concordando com um movimento de empréstimo. James optou por ficar parado, mas Benitez avisou que agora ele deve trabalhar duro para reconquistar seu lugar. “Ele está treinando com a equipe. Obviamente temos falado sobre o futuro dele, tivemos alguns clubes interessados. Ele ainda está aqui, ele está treinando com o resto dos companheiros de equipe ”, disse Benitez quando questionado se James poderia jogar pela primeira vez em 2021-22 quando o Everton receber Burnley na segunda-feira. “Não estive nas conversas, sei que houve alguns clubes interessados. Se a oferta foi boa, você conhece as regras de fair play financeiro que temos com salários e como trazer jogadores, então era importante para nós criarmos algum espaço com outros jogadores, mas não conseguimos fazer isso. “A equipe está bem, os jogadores entendem o que a gente quer fazer e ele tem que entender isso. Aí temos que trazer o melhor de cada jogador, neste caso ele tem que se adaptar à equipe e depois vamos tentar tirar o melhor de todos ”. Fazedor de diferenças? Embora as lesões o tenham restringido a 26 jogos em todas as competições na temporada passada, James marcou seis gols e deu oito assistências, criando 54 chances, colocando-o em segundo lugar na equipe do Everton, atrás de Gylfi Sigurdsson (60), que fez mais 18 partidas. James liderou o caminho para o Everton com chances criadas a partir do jogo aberto (38) e quando se tratava de criar grandes chances (definidas pela Opta como uma situação em que se espera que um jogador gere um gol). A cada 90 minutos disputados, James criou 0,56 grandes chances na Premier League, ficando logo abaixo de Jack Grealish e Bruno Fernandes (0,58), ocupando a sexta posição na competição nessa métrica de jogadores que disputaram 20 ou mais partidas. A gestão de Benitez no Everton começou com duas vitórias e um empate no campeonato, assim como a progressão na Copa da EFL. Apenas West Ham e Manchester City (ambos com 10) marcaram mais gols, enquanto o valor de xG (gols esperados) do Toffees de 5,34 é o quinto melhor da divisão. Em face disso, ter um jogador com a qualidade indiscutível de James para entrar no time só poderia melhorar as coisas. “Não foi fácil porque ele estava disponível na janela de transferência. Agora ele percebeu que precisa se concentrar e mostrar seu compromisso e é isso que ele está tentando fazer e isso é uma boa notícia para nós ”, acrescentou Benitez. “É uma boa notícia para nós porque ele pode nos dar algo mais, não temos dúvidas sobre sua qualidade, mas temos que ter certeza de que teremos jogadores jogando 90 minutos com intensidade e a qualidade que eles possuem”. Concluir jogos pode muito bem ser o maior desafio para James. Ele foi substituído em 16 partidas na temporada passada, mais do que qualquer outro jogador do Everton.